Рано утром у меня зазвонил телефон. Сквозь сон я нашарил трубку.
— Два «Куба Либре», пожалуйста. Со льдом, – сонно пробормотал я в нее.
— Чего?! Ты там совсем с ума сошел?! – Вдруг громко сказал мне в ухо мамин голос.

Мама поведала мне душещипательную историю знакомых наших родственников, у которых в семье недавно случилось пополнение. Пополнение назвали Макаром. С некоторых пор пополнение покрылось какой-то сыпью и стало часто реветь. Педиатр, осмотрев Макара, сказал, что это аллергия. И настоятельно рекомендовал устранить ее источник.
На общем семейном совете источником единогласно выбрали кота. Кот пытался возражать. Но его защита, тщательно выстроенная на пронзительных аргументах и протяжных фактах, была отклонена.

В общем, суть маминого звонка сводилась к просьбе приютить несчастное животное на несколько дней. Пока не выясниться от него ли краснеет и чешется Макар. Или все-таки от апельсинов, которые заботливо скормил ему его дядя Сергей Сергеевич.

— Ну так что, возьмешь кота на пару дней?
— Нет. Скажи, что не могу.
— А почему? – Не сдавалась мама.
— В основном потому, что не хочу, – искренне признался я.
— Вообще-то я им уже пообещала. Твой отказ поставит меня в неловкое положение…
— Во-первых, ты сама себя поставишь в неловкое положение. Я лично никому ничего не обещал…
— Ну там совсем без вариантов. Они всех уже обзво…
— … а во-вторых, — размеренно продолжил я, — какой смысл спрашивать, если ты уже все решила?
— Так. А вот можно без ехидства обойтись?
— А без чужих котов в моей квартире можно?
— Ну это на пару дней всего.
— Точно на пару дней? – Вздохнул я.
— На пару дней.



— Дней на пять. Не больше. – Ласково улыбаясь, сказала Василиса Андреевна. Бабушка Макара. И что куда важнее — хозяйка кота. – Так… Это переноска. Тут лоток, кормушка, миска для воды… Корм с запасом. На неделю вам…
Мне понравилось это уважительное «вам».
— Он кастрирован?
— Кастрированные мы, кастрированные, – все так же ласково улыбаясь, ответила Василиса Андреевна. Она открыла переноску.
Кот выходил не спеша, по частям. Осторожно нюхая воздух перед собой. Самый обычный серо-полосатый кот. С белой манишкой.
Первым делом он мрачно оглядел меня, прихожую и Василису Андреевну. Затем принялся обстоятельно мыть лапку.

Кот мне понравился. У него было удивительное свойство быть незаметным и аккуратно сливаться с интерьером. Иногда я проводил на кухне полчаса, прежде чем осознавал, что все это время кот мыл свои конечности на обеденном столе.
Когда я спал в кровати, кот занимал мое кресло. Когда я сидел в кресле, он дрых на моей кровати. Всех все устраивало.
На третий день он стал кашлять. Кашлял долго, протяжно и шумно. На его мордочке было такое мученическое выражение, что я готов был сделать ему искусственное дыхание, если бы приступ не прошел.
После того как приступ повторился, я, несмотря на все протесты со стороны кота, запихал его в переноску. И мы пошли в ближайшую к моему дому ветклинику «Далай-лапа».

Ветклиника была крошечная. Приемная занимала два квадратных метра. Обслуживанием пациентов занималась медсестра. Передвигалась она исключительно бегом, что в таком маленьком пространстве выглядело несколько странно.
В приемной кроме нас сидел странный мужчина с котенком на коленях. Мужчина все время говорил высоким фальцетом и после каждой фразы нервно посмеивался.
— А нам чуть меньше годика, хахаха. Нас зовут Эван, хахаха. Мы британцы по породе, хахаха. Пришли на осмотр, у нас было выпадение прямой кишки. Хахаха.
Эван смотрел прямо перед собой несколько ошарашенным взглядом.

— Нууууу… Тут разные причины могут быть, — сказала женщина-ветврач, после того как кот был взвешен, прослушан и осмотрен. – Он мог простудиться у вас. Может быть бронхит или астма. Аллергию не стала бы исключать. Паразиты тоже могут быть…
— Так. И что теперь делать?
— Ну пока пронаблюдайте несколько дней. Если ситуация станет критической – приносите. Посмотрим по симптоматике.
— Другими словами, что с ним непонятно. И вы советуете ничего не делать и тупо посмотреть – чего будет.
— Ну, в целом да, — ответила ветврач.
— Чудесно, — резюмировал я.
— С вас триста рублей за осмотр, — подвела итог запыхавшаяся медсестра.

— Как зовут животное? – спросила медсестра, заполняя карточку. Даже стоя на месте, она энергично переминалась с ноги на ногу.
Она посмотрела на меня. Я посмотрел на кота. Кот посмотрел на медсестру. Медсестра снова посмотрел на меня.
— Мяу! – Прервал кот этот порочный круг. Ориентируясь исключительно на интонацию, я вольно перевел это как: «Давай свалим из этого дурдома!».
— Запишите «Мортон», — поддался я порыву творческого вдохновения.
Кот и медсестра посмотрели на меня одобрительно.

Когда мы вернулись, мне позвонила мама. Новости были отличные: Макар полностью поправился.
— А меня-то это как касается? – Не понял я.
Но меня это все-таки касалось. Поскольку кот и Макар не могут жить вместе, то родители Макара, конечно же, сделали выбор в пользу…
— Неужели кота? – Не удержался я.
В общем, кот официально стал бездомным. И раз уж он все равно уже обжился у меня…
— Да-да, мама. Я понял. Кот теперь мой. Без проблем. Только передай, пожалуйста, Василисе Андреевне, что к моему однокурснику из Новосибирска должна приехать семья на две недели. Пусть она у себя их разместит. Раз уж у них есть свободная комната. Их всего трое. И если что: я им уже обещал, мама.



К вечеру Мортон опять стал кашлять. И выкашлял огромный ком шерсти.
— Если бы ты сделал это вчера, то мы бы сэкономили триста рублей и полтора часа, — упрекнул я кота, убирая за ним с пола.
Кот многозначительно посмотрел на меня и продолжил мыть хвост.

В конце дня позвонила Лида.
— Я завтра прилетаю. План такой: едем к тебе… Ииии… Это весь план. Годится?
— Годится. Но только если у тебя нет аллергии на котов.
— У тебя появился кот?
— Появился. Точнее не скажешь.

— Ну, Мортон, — сказал я коту, закончив разговор, — надеюсь у тебя нет аллергии на девушек.
— Мяу, — ответил кот и отправился есть.
Я, подумав, последовал его примеру.

Автор: Bladerunner42